Un canto a la tecnología

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Seguramente, muchos de vosotros conoceréis a una de las mentes más brillantes del siglo XX y lo que llevamos de XXI; hablamos, ni más ni menos, que del prestigioso Stephen Hawking. Físico teórico, astrofísico y cosmólogo, Hawking es una de las figuras más reconocidas –y reconocibles- dentro del mundo de la ciencia. Diagnosticado del Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) a los 21 años, fue perdiendo facultades físicas quedando postrado en una silla de ruedas. Pero ha sabido ayudarse de la tecnología más avanzada para que su maravillosa mente pudiera seguir rindiendo al máximo pese a los límites físicos.

 

En el artículo de hoy os contaremos cual ha sido la tecnología que ha ayudado a Stephen Hawking a seguir comunicándose y le ha permitido seguir con sus investigaciones. Todo empezó a mediados de los años 80 cuando Gordon Earl Moore, cofundador de Intel, se reunió con el profesor Hawking para buscar algún soporte a su imparable deterioro físico. La computación fue la solución y le abrió la puerta para volver a poder comunicarse.

La primera tecnología que se aplicó a la silla de ruedas de Hawking fue la instalación de un ordenador que puede controlar a través de ligeros movimientos de cabeza y ojos. En 1985 se le practicó una traqueotomía, debido a que ya no podía realizar determinadas funciones fisiológicas, que dio paso al uso de un sintetizador de voz que utiliza desde entonces.

Esto supuso todo una buena mejora, pero con el paso de los años era necesario incrementar la velocidad de las comunicaciones de Hawking puesto que solo podía hablar a un ritmo de palabra por minuto. Fue en 2011 cuando él solicitó ayuda de nuevo a la empresa Intel para poner fin a este problema. Y la solución llegó: Assistive Context-Aware Toolkit (ACAT). Un avanzado predictor de palabras que interactúa con el movimiento de mejillas, boca y cejas del profesor.

La historia prosigue, así como los avances tecnológicos que siguen ayudando a Stephen Hawking, pero ahora es vuestro turno para conocer el resto en este magnífico e interesante artículo. Toda una oda al uso de nuevas tecnologías para personas discapacitadas que no hacen otra cosa que eliminar barreras y permitir que cualquier persona desarrolle sus capacidades.

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